Germen vs Medio

Germen vs Medio

Desde Hipócrates hasta mediados del siglo XIX, predominó la llamada “teoría de los humores” sobre la salud humana. Básicamente esta teoría aceptaba que la salud aumenta o disminuye en función de la dieta y actividad de cada persona: el desequilibrio con el medio establecía la enfermedad.

Con la invención del microscopio en el siglo XVII, se inicia la observación de los microorganismos y los descubrimientos se multiplicaban. A partir de que, en 1876, Robert Koch (1843-1910) aprecia que los microorganismos pueden causar infecciones, se multiplican los experimentos para establecer relaciones causales más precisas. Estableció cuatro postulados científicos para asegurar que un germen es la causa de una infección, que se siguen utilizando hoy en día.

A mediados del siglo XIX, se dieron fuertes controversias entre Antonie Béchamp y Louis Pasteur sobre la causa de las infecciones (si medio o germen) que se extendió a toda la comunidad de investigadores de la época y que ha llegado hasta nuestros días. Poco a poco el enfrentamiento se fue resolviendo a favor de Pasteur, lo que ha sido determinante, en buena medida, para definir el modo de tratar las infecciones desde entonces. Véase con más detalle esta lección que ha dejado esta historia.

La confrontación entre Béchamp y Pasteur

Antonie Béchamp (1816-1908) es un biólogo y químico francés. En sus investigaciones observó que todas las materias orgánicas, protegidas de los gérmenes atmosféricos, de forma espontánea se transforman, lo que le hizo suponer que los agentes que alteran o descomponen están en su interior del organismo. Por otro lado, fue un firme defensor y estableció las bases para la comprensión del pleomorfismo (habilidad del organismo a cambiar en respuesta a cambios en el medio).

Béchamp, descubrió que dentro del organismo habitan “las partículas más pequeñas de la vida” a las que denominó microzimas. Afirmaba que toda forma viva se construye a partir de las microzimas y son las que quedan con vida, una vez que se descompone el organismo que las contiene una vez muerto y descompuesto. Afirmaba que son el final y principio de toda forma de vida.

Cuando la salud es deficiente (malnutrición, intoxicación, estrés, etc.) las células se deterioran y degeneran creando un ambiente acido. La microzima, inicialmente benignas, se transforma para adaptarse a los cambios y pueden terminar siendo un agente patógeno. Para Béchamp, los gérmenes no son la causa de la enfermedad sino el resultado de un estilo de vida del paciente al interactuar con su medio.

Louis Pasteur (1822-1895), químico y bacteriólogo francés, realizó descubrimientos, sobre todo, en química y microbiología. La pasteurización, los antibióticos y las vacunas aparecen tras sus investigaciones. Él es el autor de la teoría de los gérmenes, fundamental en la medicina actual. Su inicio como investigador es posterior a Béchamp del quien conocía sus descubrimientos y conclusiones.

La teoría germinal de las enfermedades infecciosas, afirma que la enfermedad tiene su causa en un ente vivo microscópico, externo al sujeto, con capacidad para propagarse entre las personas, además de ser el causante de procesos como la descomposición o la fermentación. En ese momento Pasteur fija la causa de la infección a un ente que es externo al sujeto, mientras que antes, desde los griegos, la causa provenía del interior del enfermo debido a un desequilibrio con el medio, tal como enunciaba la teoría de los humores.

La teoría del germen asume los postulados de Koch, para que germen se admita como causa de una infección, a) debe ser hallado en cada caso de infección, b) si no se padece no debe ser hallado, c) debe ser cultivado fuera del cuerpo y, finalmente, d) de ser inyectado debe de producir la misma infección que sufría el cuerpo del cual se había extraído.

La teoría del germen en un principio resultó ridícula, ¿cómo es que algo tan pequeño, casi invisible, pudiera ocasionar alguna enfermedad al ser humano? Incluso fue catalogada de poco científica. También tuvo fracasos significativos en un buen número de experimentos, incluso causando muertes y pérdidas económicas a las entidades que siguieron sus consejos.

Claude Bernard, otro contemporáneo de Béchamp y Pasteur, entró en el debate sobre el origen de la enfermedad, dando en cierto modo razón al primero, al indicar que los microbios cambian y se desarrollan como resultado de cambios del medio orgánico interno en el cual viven, donde es determinante el pH. La enfermedad, para Bernard, ocurría “de adentro hacia afuera”, es decir que cuando el cuerpo acumula toxicidad, interna o externa, se produce la enfermedad. Esto genera un ambiente ácido que algunos gérmenes encuentran favorable para vivir, multiplicarse y transformarse en patógenos.

A pesar de los inicios desfavorables de la teoría del germen de Pasteur, animada poco a poco por su potencial rentabilidad para la incipiente industria farmacológica, se fue imponiendo a las teorías rivales y así paso a ser la teoría predominante para explicar las infecciones hasta nuestros días.

Actualmente, la teoría del germen, es el fundamento que da cobertura teórica a productos tales como los antibióticos, las vacunas o, en general, a buen número de tratamientos farmacéuticos, y ha sobrevivido a otras teorías para convertirse en la base de la industria de las enfermedades. Conforme se fueron vislumbrando las posibilidades financieras de la teoría, fue poco a poco incorporando adeptos y, en la actualidad, se invierten colosales cantidades de dinero para investigaciones sobre microbios y para producir fármacos.

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Apuesta de ViS para el origen de la infección

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